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土星陡增20颗卫星,超越木星成太阳系卫星之王,但木星反超很容易

原标题:土星陡增20颗卫星,超越木星成太阳系卫星之王,但木星反超很容易

在太阳系八大行星中,除了水星和金星之外,其他六大行星都有各自的卫星,如地球有一颗天然卫星,就是月球,火星有两颗卫星,即火卫一和火卫二,木星、土星、天王星和海王星各自都有几十颗卫星,那么谁的卫星更多一些呢?

这就要看木星和土星谁的卫星数量更多了,因为这两颗行星的已知卫星数量都遥遥领先于天王星和海王星,要说太阳系中谁的卫星最多,那就要看木星和土星谁的卫星数量更多了。

然而目前来看,实际上这还是一个说不准的事,因为木星和土星这两个最大的行星的卫星都很多,通过对它们的不断观测,其数量也在不断增长刷新中。去年7月份,美国卡内基科学研究所的天文学家斯科特·谢泼德领导的天文观察团队在木星周围发现12了颗新卫星,分属三组卫星群,使木星的卫星总数上升到79颗,再次超越了当时土星62颗的卫星数量,使得人们以为木星的卫星数量冠军地位就此巩固。

不曾想这才刚过去一年多,土星的卫星数量却又陡增20颗,再次超越了木星。

这次给土星增加数量的仍然是谢泼德团队,它们在土星周围一口气又发现了20颗新卫星,使土星的卫星总数飙升到了82颗,超越木星的79颗卫星,成为太阳系中已知卫星最多的行星。

据介绍,该研究小组利用位于夏威夷的斯巴鲁望远镜发现,这些卫星的个头都不大,直径大多在5千米左右,分属于土星外围的三个卫星群,其中有17颗为逆行卫星(运行方向与土星自转方向相反)。

那么这些小卫星都是从哪里来的呢?目前的说法认为它们可能是更大的卫星碰撞后形成的,像木星、土星这样大质量的天体,吸引力可以捕获很多小行星和彗星,这些星体由于轨道的不同,有时候会发生碰撞,其碎片由于运行轨道和以元素含量等相同的特征形成某个卫星群,当然,木星土星也有捕获的未与其他卫星碰撞的单独运行的卫星。

不过,土星的卫星数量虽然如今再次登顶,却难保坐得稳,因为木星的周围,极有可能发现更多的卫星,毕竟木星的质量比土星大了三倍多,而且木星更靠近小行星非常集中的小行星带,所以理论上讲木星的卫星应该会更多一些,但这还有待于科学家们的观察发现。

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